Bill&Melinda Gates Foundation

De uitbraak van ebola heeft de aandacht gevestigd op de belangrijkste activiteit van de Bill&Melinda Gates Foundation: het bestrijden van ziekten via grootscheepse vaccinatiesprogramma’s.

Bill Gates

Originele artikel ‘ Volkskrant’
Bill is ‘hoopvol’ dat de internationale gemeenschap ebola ‘onder controle krijgt.’ In het voorjaar zal het aantal gevallen van besmetting dalen, voorspelt hij. Wel geeft hij toe dat de wereld (‘Artsen zonder Grenzen uitgezonderd’) de epedimie aanvankelijk onderschat heeft en te traag reageerde. ‘Pas in augustus realiseerden we ons de omvang.’ Bill en Melinda trokken toen tientallen miljoenen dollars uit voor behandeling van patienten en het testen van vaccins. Optimisme is de rode draad door zijn verhaal. Neem malaria, een ziekte waaraan 600 duizend per jaar sterven, merendeels kinderen in Afrika. ‘Malaria kan in 2025 uitgeroeid zijn,’ zegt hij stellig. Dure anti-malariatabletten zijn voor de meeste potentiële slachtoffers onbereikbaar. Daar wil hij verandering brengen.

Polio

Is hij te optimistisch? Gates noemt polio, een ziekte die ‘goeddeels bestreden’ is. Slachtoffers vallen nog in Afghanistan, Pakistan en Nigeria. Dat laatste land telt dit jaar evenwel slechts zes ziektegevallen. Voor Gates was polio jarenlang ‘topprioriteit.’ Eind vorige eeuw, vertelt Gates, ontdekte hij hoe met name Afrika geteisterd werd door zieken ‘waarvan ik nog nooit gehoord had.’ Er waren wel vaccins, ‘maar alleen in rijke landen.’

Hij besloot een groot deel van zijn kapitaal te besteden aan vaccinatieprogramma’s ‘voor iedereen’. Glimlachend vertelt hij dat zijn kinderen straks tevreden moeten zijn met ‘een klein deel’ van zijn vermogen, dat dit jaar door het zakenblad Forbes geraamd werd op 76 miljard dollar. Maar alleen schatrijke filantropen maken de wereld er niet beter op. Op een vraag van Heinekenmedewerkster Zita Schellekens over de rol van ondernemingen zegt Gates: ‘Zij zijn de belangrijkste spelers. Ik roep ze op meer te doen.’ En zonder overheden in zowel arme als landen gaat het ook niet. Overheden moeten basisvoorzieningen als onderwijs en zorg bieden. En rijke landen als Nederland mogen er wel een schepje bovenop doen.

Aanvankelijk noemt hij Nederland ‘genereus,’ maar als de Nijmeegse hoogleraar Paul Hoebink hem kritische vragen stelt over ingrepen in het ontwikkelingsbudget, erkent Gates ‘teleurgesteld’ te zijn. Hij weet dat de VVD van premier Mark Rutte nog verder zou willen gaan bezuinigen. Gates belooft hem daarop aan te spreken in het Torentje.

‘Oude garde’

Hoebink toont zich tevreden met dat antwoord: ‘Beschamend dat een kabinet met de PvdA enorme bezuinigingen voor zijn rekening nam. Met een ontwikkelingsbudget van 3,6 miljard euro zitten we maar een paar honderd miljoen boven de uitgaven van Gates.’ Hoebink kan gerekend worden tot de ‘oude garde’, kritici die zich al jarenlang laten horen. Jongeren in de zaal voelen zich een beetje buitengesloten. Zíj zijn the new kids on the block, waarover een hoge diplomaat spreekt als ze Gates introduceert.

De Utrechtse student duurzame ontwikkeling Ties Mouwen vindt het jammer dat Gates zich niet nadrukkelijk tot jongeren heeft gericht. ‘In een zaal vol jongeren was er een andere discussie geweest. Ik vond het verhaal van Gates niet echt vernieuwend.’ Vertegenwoordigers van het bedrijfsleven voelen zich wel aangesproken. Dick Benschop, president-directeur van Shell Nederland, zegt dat het verhaal niet aan dovemansoren is gericht. ‘We doen al wat hij van ons wil. Zo werken we mee aan aan een groot project voor schone kookplaten. Drie miljard mensen koken op afval en houtskool, met schadelijke gevolgen voor hun gezondheid.’ Beleidsmedewerker Paul van de Berg van hulporganisatie Cordaid noemt het betoog van Gates ‘fascinerend’. Hij heeft ‘een man met het missie’ op het podium zien staan. Een optimist ook. ‘Dat moet je wel zijn.’

 

Op zoek naar een verhoogd bewustzijn? Koop dan onze Magic Truffles!

No comments yet.

Geef een reactie